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Avez vous lu Polanyi?

Par Denis Collin • Bibliothèque • Jeudi 10/02/2005 • 0 commentaires  • Lu 1633 fois • Version imprimable


Pourquoi consacrer un ouvrage à l’œuvre de Karl Polanyi ?

En 1944, Karl Polanyi (1886 -1964) publie un ouvrage, The Great Transformation, qui s’impose vite comme un classique : selon cet auteur, la construction d’un système de marchés autorégulateurs, au XIXe siècle, exprime une mutation de l’ordre culturel occidental qui prétend réduire la terre, le travail et la monnaie à autant de marchandises. Le XIXe est donc le moment de renversement de l’embeddedness, ou « encastrement » de l’économie dans la société. Mais, ce projet est largement utopique car, aux premiers mouvements de construction de ces marchés, répondent des "contremouvements" de protection de la société dont la nécessité est d’assurer la continuité de la vie elle-même et des liens sociaux. Un double mouvement caractérise ainsi la société libérale du XIXe siècle, lequel débouche sur une crise majeure, d’où émergent les fascismes et New Deal. Polanyi se sert d’une approche à la fois anthropologique et historique pour comprendre les faits socio-économiques : ceci ne rencontre pas beaucoup d’écho en France du fait de la force d’un certain marxisme. La publication de La Grande Transformation en 1983 sanctionne un changement de climat intellectuel. Toutefois, en France, il demeure que les références à Polanyi demeurent souvent des allusions propres à nourrir un discours alternatif à la représentation libérale du monde : une interprétation systématiquement fondée sur la connaissance de cet auteur est fort rare. Il est vrai que les écrits de Polanyi sont fort dispersés et qu’un livre faisant une synthèse de l’œuvre de Polanyi date d’il y a plus de quinze ans : il est de surcroît, écrit en anglais, ce qui ne facilite pas sa diffusion dans nombre de milieux qui pourrait être intéressés par la problématique de Karl Polanyi. Notre ouvrage, volontairement court, est consacré à l’œuvre de cet auteur dans sa totalité. Il accorde beaucoup d’importance à des éléments trop négligés par les lecteurs contemporains de Polanyi : d’abord, nous tentons de mettre en exergue la spécificité d’un parcours intellectuel dans l’Autriche-Hongrie d’avant la Grande Guerre, un rapport particulier à l’œuvre de et au christianisme, une pensée politique visant à contester les hégémonies qui se succèdent, ce qui permet de mettre en lumière la logique de constitution et la signification de La Grande Transformation ; ensuite, nous exposerons les analyses trop méconnues faites par Polanyi des fascismes et de l’économie des années 1930, ce que le recours à des traductions inédites de l’allemand facilite ; enfin, nous montrons que la portée scientifique de l’anthropologie de Polanyi va bien au-delà du concept connu d’embeddedness.

Présentation de l’auteur

Jérôme Maucourant (né en 1962), l’auteur de cet ouvrage consacré à Karl Polanyi, est membre de l’Université de Saint-Etienne (IUT) et du Centre Walras (CNRS, LYON 2). Il est l’auteur d’un certain nombre d’articles consacrés à la tradition institutionnaliste en économie ; à cet égard, on pourra se référer, notamment, à « Institution et monnaie dans l’œuvre de Wesley Clair Mitchell » (Revue d’Economie Politique (108), 3, Mai-juin 1998, pp. 391-418) et « L’institutionnalisme de Commons et la monnaie" (pp. 353-284, Cahiers d’économie politiques, n° 40-41 », 2001). A côté de son intérêt pour l’histoire de la pensée économique, l’auteur travaille dans le domaine de l’histoire des faits économique, selon une perspective inspirée par l’approche institutionnelle et substantive (que l’on doit à Polanyi) ; à ce titre, citons notamment : “ A propos de la « rationalité économique » dans l’Antiquité gréco-romaine - une interprétation des thèses de D. Rathbone ” (Topoï (9), 1, pp. 47-102, , Maison de l’Orient Méditerranéen, Lyon 2, 1999, en collaboration avec Jean Andreau, directeur d’études à l’EHESS ) ; "Une étude critique de la hausse des prix à l’ère ramesside", Dialogue d’Histoire Ancienne (108), édité avec le concours du CNRS, 17, 1, Paris-Besançon ; Les Belles Lettres, 1991, pp. 13-31, avec D. Gentet) et « Echange, commerce et monnaies dans les économies non modernes - un réexamen de l’approche de Karl Polanyi », Transeuphratène - Recherches pluridisciplinaires sur une province de l’Empire achéménide (20), avril 2000, pp. 9-43. Enfin, Jérôme Maucourant, avec M. Cangiani, assure l’édition scientifique d’un livre intitulé Economies primitives, archaïques et modernes - Essai de Karl Polanyi, Le Seuil. Ce livre, qui devrait paraître en 2005, comporte de nombreux inédits de l’œuvre de Karl Polanyi.

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